Hay muchas pruebas de que la competencia inmunológica humana está fuertemente relacionada con la nutrición, el ejercicio físico y el estrés psicosocial. En gran parte del mundo occidental, hay una escasez de consejos y recomendaciones nutricionales y de estilo de vida basados en la evidencia que se comunican a los ciudadanos. Esto es especialmente arriesgado cuando ya hay jugadores deshonestos con productos inferiores o ineficaces que tratan de aprovechar la «oportunidad» que ofrece COVID-19.

 

En un reciente examen sistemático sobre estrategias alternativas de tratamiento con COVID-19 en China se ha comprobado que la respuesta inmunológica se debilita por una nutrición inadecuada y se propone que se evalúe el estado nutricional de los pacientes antes de iniciar cualquier tratamiento farmacológico.

 

Los patrones nutricionales y de estilo de vida durante una pandemia podrían en realidad afectar negativamente a la función inmunológica. La calidad de los alimentos puede deteriorarse cuando las personas se apresuran a abastecerse de productos envasados, deshidratados y en lata. Las personas pueden estar más estresadas y dormir menos bien debido a los impactos en su hogar o en su vida laboral. Esto no es lo que el sistema inmunológico necesita si quiere ser resistente y estar preparado para la defensa. Mantenga su suministro de alimentos frescos, utilice esquemas de cajas (CSA) que entreguen productos orgánicos o desde la puerta de la granja hasta su puerta, duerma mucho, manténgase conectado con su ‘tribu’ aunque esto signifique hacerlo electrónicamente y no en persona, y recuerde que la suplementación dirigida puede ser útil para contrarrestar las deficiencias de micronutrientes y proporcionar un mayor apoyo inmunológico.

 

Un sistema inmunológico resistente es aquel que responde apropiadamente al desafío y luego se apaga cuando el enemigo es vencido. Nos permite enfermarnos, pero mejorarnos en un plazo más corto, a menudo con menos síntomas y menos pronunciados. También hay un resquicio de esperanza: un sistema inmunológico menos ingenuo, e incluso más preparado para cualquier exposición posterior al mismo patógeno.

 

 

Apoyando la resistencia inmune naturalmente

Estas son nuestras 10 mejores opciones para el apoyo del sistema inmunológico, naturalmente. Sin embargo, esta definitivamente no es una lista exhaustiva ni el único soporte inmune natural beneficioso disponible.

 

  1. La comida es medicina. También es información para su ADN y su modulación inmune. Básicamente, los alimentos proporcionan miles de sustancias naturales que ayudan a nuestros cuerpos a funcionar de manera óptima. Nuestros requerimientos nutricionales cambian a medida que pasamos por diferentes momentos de nuestra vida y particularmente cuando nuestro sistema inmunológico entra en acción y necesita protegernos. En momentos de alta demanda, prestar atención a la calidad de los alimentos es primordial. Comer una amplia gama de alimentos vegetales frescos, preferiblemente enteros, sin procesar o mínimamente procesados ​​ayuda a proporcionar los fitonutrientes más importantes para armar nuestras defensas. Las hierbas frescas (por ejemplo, ajo, romero, salvia, orégano) y especias (por ejemplo, cúrcuma, pimienta negra, azafrán) son especialmente ricas en polifenoles para apoyar la modulación del sistema inmune, además de ser antiinflamatorio. Adaptar lo que comemos, la forma en que lo preparamos y usar suplementos específicos para apoyar la función inmune es seguro y efectivo. Los antibióticos no sirven contra los virus. Su sistema inmunológico y su ‘guerra química’ generada internamente sigue siendo la mejor defensa. Consuma una dieta rica en nutrientes.

 

  1. El zinc fue descubierto como un elemento crítico en el funcionamiento del sistema inmunológico de los mamíferos, incluidos los humanos, a principios de los años 60. Investigaciones más recientes han demostrado que el mecanismo de acción clave del zinc en el sistema inmunológico es la estimulación del timulim sérico (una hormona específica del timo que participa en la función de las células T) y la modulación de las funciones de las células T helper, que coordinan toda la respuesta del sistema inmunológico adaptativo. Por el contrario, la función inmunológica se ve comprometida por la deficiencia de zinc, que se está generalizando a medida que consumimos menos alimentos animales ricos en zinc. Muchos de los suelos en los que se crían animales o se cultivan alimentos para animales están ahora agotados. Cantidades significativas de zinc provienen ahora de alimentos fortificados como los cereales para el desayuno, sin embargo, a menudo no se absorbe bien porque se une al ácido fítico de los alimentos a base de cereales y se excreta. Muchos adultos están por debajo del nivel óptimo de zinc, y un reciente estudio dietético del Reino Unido encontró que entre el 5 y el 30% de la mayoría de los adultos (mayores de 18 años) tienen una deficiencia crónica. Por lo tanto, la ingesta de 25-50 mg diarios de zinc suplementario en una forma biodisponible puede ayudar a modular la actividad de las citoquinas (mensajeros químicos) y a estimular la actividad de las células asesinas naturales y los precursores de las células T. No tome suplementos de zinc con alimentos a base de granos para evitar la unión con el ácido fítico. Considere la posibilidad de tomarlo en forma líquida o en forma de pastillas entre las comidas.

 

  1. La vitamina A es esencial para el crecimiento normal, para la maduración de las células, en particular para el desarrollo neurológico; para la estabilidad de la membrana celular, para la salud visual y de la piel, como antioxidante, así como para la inmunidad. La vitamina A es necesaria para el funcionamiento normal de la respuesta inmunológica innata y de adaptación. La deficiencia de vitamina A (retinol) puede perjudicar gravemente la inmunidad y provocar un aumento de las enfermedades y la muerte, ya que forma parte integrante de todos los aspectos de la defensa inmunológica. Muchas personas tienen una deficiencia de vitamina A porque consumen pocos alimentos que son fuentes naturales ricas en vitamina A preformada como el hígado, el pescado, el queso y los huevos. También pueden no consumir suficientes carotenoides de provitamina A que se convierten, de manera algo ineficiente y variable, en vitamina A en el cuerpo. Estos carotenoides de provitamina A, de los que se han identificado cientos y el betacaroteno es sólo uno, son especialmente abundantes en las verduras y frutas rojas, amarillas y naranjas. En las dietas con bajo contenido de vitamina A (retinol) o de provitamina A (carotenoide), los suplementos de retinol (por ejemplo, el palmitato de retinol) deberían proporcionar normalmente 800 – 12.500 mcg de equivalentes de retinol (RE) por día, pero esto podría aumentar a 25.000 mcg de RE durante 2-3 días durante un desafío inmunológico. La vitamina A siempre debe tomarse en un momento diferente a la vitamina D porque puede ser funcionalmente antagónica.

 

  1. El papel de la vitamina C (ácido ascórbico, ascorbato) en la lucha contra las enfermedades infecciosas se hizo bien conocido (y controvertido) con la publicación del libro del Dr. Linus Pauling, «Vitamina C y el resfriado común» (1970), que abogaba por las megadosis de vitamina C (gramos, no miligramos diarios). La vitamina C es, en efecto, un poderoso antioxidante contra un gran número de especies de radicales libres, pero también funciona como cofactor de las reacciones enzimáticas. Curiosamente, los efectos antivirales de la vitamina C pueden deberse a que también actúa como pro-oxidante cuando surge la necesidad, como en el caso del cáncer o las infecciones virales. Las células sanas no suelen verse afectadas por este efecto pro-oxidante, pero los virus y el cáncer sí, por lo que se utiliza la vitamina C por vía intravenosa para administrar grandes dosis a las personas afectadas. Las dosis de mantenimiento para la salud inmunológica general suelen ser del orden de 250 a 500 mg al día. Cuando el sistema inmunológico se ve afectado, se pueden utilizar dosis divididas para administrar entre 2 y 3 gramos por día en total. El principal efecto adverso de las dosis más altas de vitamina C es un intestino flojo, pero durante una infección viral, la necesidad de vitamina C aumenta de modo que se pueden tolerar dosis más altas sin síntomas intestinales.

 

  1. La experiencia clínica y las investigaciones de los principales investigadores en materia de vitamina D, el profesor Michael Holick y el Dr. Reinhold Vieth, han demostrado sistemáticamente que es necesario tomar por vía oral niveles de 100 mcg (4.000 UI) o más de vitamina D3 (colecalciferol) para obtener niveles óptimos de circulación de 25-hidroxivitamina D (25(OH)D). Los niveles óptimos de 100-150 nmol/L (40-60 ng/ml) han sido determinados por un grupo de destacados investigadores en materia de vitamina D que se han reunido bajo la bandera de Grassroots Health. La experiencia clínica ha demostrado, a corto plazo, que niveles alrededor de 10 veces superiores a esto pueden ser utilizados cuando las infecciones bacterianas o virales se han afianzado. Estas ingestas muy altas deben ser manejadas bajo la supervisión de un profesional de la salud y no deben ser mantenidas por más de una semana, antes de volver a niveles de 250 mcg (10.000 UI) o menos. Las altas dosis de vitamina D deben ir acompañadas de una medición regular del 25(OH)D circulante, ya que puede haber grandes diferencias en las cantidades que requieren los individuos para optimizar los niveles circulantes. En general se supone que la prevalencia de resfriados y gripes durante los meses de invierno está causada por el clima frío. Sin embargo, la luz solar inadecuada y la consiguiente deficiencia de vitamina D son probablemente las causas subyacentes de la «temporada de gripe», un argumento que se presentó por primera vez con las pruebas correspondientes en 2008 en la revista Virology por el profesor John Cannell y sus colegas.

 

  1. Los nucleótidos son menos conocidos, pero no obstante son un importante grupo emergente de ingredientes que tienen un gran potencial para mejorar la modulación de nuestros muy complejos sistemas inmunológicos. Los nucleótidos, siendo los bloques básicos de construcción del ADN y el ARN, son fundamentales para toda la vida. Tampoco son nuevos. La evidencia sugiere que estaban entre los compuestos químicos que ayudaron a iniciar la vida en la «sopa primordial» hace más de 4.000 millones de años. Cada nueva célula requiere de nucleótidos. El ADN contiene el código genético, mientras que el ARN es responsable de la traducción de la información del código genético a la producción de proteínas que hacen que todo suceda en nuestros cuerpos. Los nucleótidos tienen una demanda especialmente alta cuando el sistema inmunológico está regulado, dada la rápida y creciente rotación y replicación de las células. Siendo tan esencial, nuestros cuerpos pueden producir nucleótidos o salvarlos de las células muertas, pero cuando la demanda supera a la oferta (infecciones, estrés, ejercicio, reparación intestinal, lesiones), debemos tomarlos de las fuentes de alimentos. Las fuentes más concentradas son las carnes y los despojos de órganos, que cada vez se consumen menos en la dieta moderna, especialmente la occidental. También son bastante abundantes en los alimentos fermentados, como el tofu, el tempeh y el natto debidamente fermentados. Reflejando lo que probablemente era una ingesta dietética normal de alrededor de 500 – 1500 mg de nucleótidos durante gran parte de la evolución humana, estas cantidades pueden ser consumidas de suplementos alimenticios que contienen nucleótidos para asegurar que usted tenga un suministro diario. Si puedes, busca un suplemento de nucleótidos con pirimidina dominante para reflejar mejor la naturaleza. Un consumo muy alto de nucleótidos basados en purina puede ser un problema para aquellos susceptibles a la gota (es decir, ácido úrico de alta circulación), pero esto es raramente un problema en dosis típicas de suplemento.

 

  1. Andrographis paniculata es una hierba con un largo historial de uso tanto en el Ayurveda como en la Medicina Tradicional China. Al observar para qué se ha usado tradicionalmente, parece ser una especie de panacea, pero es especialmente conocida hoy en día para el tratamiento de infecciones virales, particularmente del tracto respiratorio superior, y para aliviar los síntomas del resfriado y la gripe. La hierba amarga es un poderoso modulador inmunológico, hasta los andrographolides de la planta que se cree que mejoran la producción de glóbulos blancos, apoyan la liberación de interferón y promueven la actividad saludable del sistema linfático. La andrographis también es antiinflamatoria y alivia el dolor, mientras que tiene una acción de apoyo en el hígado de manera muy similar a la del cardo mariano. Dado el creciente espectro de la resistencia antimicrobiana, el año pasado, la Universidad de Southampton se embarcó en un ensayo para evaluar el efecto de un producto de Andrographis hecho por la compañía de hierbas orgánicas, Pukka Herbs, para evaluar si podría ser eficaz en el tratamiento de infecciones agudas del tracto respiratorio superior. Los resultados se publicarán en un futuro próximo y los resultados provisionales publicados en una reunión en el Chelsea Physic Garden en octubre pasado fueron muy positivos. Relativamente, es un suplemento barato, y una dosis típica durante un desafío inmunológico es de alrededor de 500 mg de hoja seca de Andrographis, dos veces al día.

 

  1. Los betaglucanos son uno de los grupos naturales de compuestos mejor documentados y más eficaces que se conoce para mejorar la función del sistema inmunológico innato. En particular, el glucano beta 1-3/1-6, generalmente derivado de la levadura de cerveza (Saccharomyces cerevisiae), o que se encuentra dentro de los hongos como el shiitake y el maitake. Los hongos pueden ser un poco como la marmita – o los amas o los odias – pero se ha encontrado que más de 50 especies son «inmunooceúticas». Si odias comer setas, puedes beneficiarte de su poder inmunológico tomando un suplemento alimenticio. Los macrófagos, las células de limpieza de nuestro sistema inmunológico, tienen receptores que reconocen específicamente el glucano beta 1-3/1-6 porque se encuentran en las paredes celulares de muchas bacterias y hongos. Se ha demostrado que el consumo de glucano beta 1-3/1-6 amplifica la respuesta inmunitaria de las células efectoras inmunitarias como los macrófagos, las células dendríticas, las células asesinas naturales y las células T citotóxicas en animales y humanos. Los beta-glucanos se toman mejor con el estómago vacío por la mañana en dosis típicas de 700 – 1500 mg. También se puede utilizar un cálculo de peso corporal de 2 mg de beta 1,3/1,6 glucanos por kg de peso corporal para el mantenimiento general.

 

  1. Los preparados de Echinacea de Echinacea purpurea y E. angustifolia son uno de los productos herbarios más utilizados para el resfriado común, tanto en Europa como en los Estados Unidos. Los estudios han demostrado que los polvos de hojas y raíces secas actuaban como potentes inmunoestimulantes en pruebas murinas e in vitro, mientras que los extractos de jugo fresco o los extractos estandarizados con contenido de ácido fenólico o equinacósido eran relativamente inactivos. Sin embargo, de una revisión de 13 ensayos aleatorios, doble ciego, controlados con placebo, se desprende que la equinácea puede ser más eficaz para tratar los primeros síntomas del resfriado común que para su prevención.

 

  1. La curcumina de la cúrcuma (Curcuma longa) es el rey de las especias. Aclamada como «la especia de la vida», la cúrcuma/cúrcuma se ha utilizado durante miles de años en la medicina tradicional. Cada casa debe tener una reserva tanto de la raíz fresca (se mantiene bien en el congelador, rallada cuando se necesita) como de polvo de cúrcuma seco (no irradiado si es posible). La curcumina puede ser uno de los componentes más estudiados de la raíz de cúrcuma, pero el uso de la raíz entera o de suplementos que contengan todo el espectro de carcuminoides en lugar de sólo la curcumina aislada y concentrada, probablemente permite una mejor sinergia y una mayor variedad de beneficios. Los productos de cúrcuma de espectro completo y la raíz fresca también contienen pequeñas cantidades de aceite esencial de cúrcuma volátil que mejoran la biodisponibilidad y la absorción.

 

La diversa gama de beneficios para la salud de la cúrcuma está vinculada a su actividad multiobjetivo en el cuerpo, y por lo tanto incluye: modulación inmune, antiviral, antiinflamatorio, antioxidante, antimicrobiano, antituberculoso, cardioprotector, antidiabético, hepatoprotector, neuroprotector, nefroprotector, antirreumático y anticancerígeno. Es justo decir que la cúrcuma, y sus componentes activos, probablemente tienen una acción en cada célula del cuerpo y benefician cada proceso en el cuerpo. Es un alimento verdaderamente medicinal. Aunque hay muchos suplementos de curcumina y cúrcuma para elegir en el mercado, es muy versátil en la cocina y puede ser usada en platos dulces y salados, como té, infusión de raíz de hierbas o disfrutada como «leche dorada» – el ahora famoso «café con leche de cúrcuma». En la India, el consumo de raíz de cúrcuma es típicamente de 2 a 4 gramos por día en los alimentos. Los buenos complementos alimenticios suelen proporcionar cápsulas de 500 mg con una cantidad estandarizada de curcumina, junto con otros curcuminoides y el aceite esencial (u otros potenciadores de la biodisponibilidad). Los objetivos de la dosis diaria deben ser de 1000 – 1800 mg por día tomados en 3 dosis junto con los alimentos durante el desafío inmunológico.

 

Fuentes: Alliance Natural For Health

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