«Que la comida sea tu medicina, y la medicina sea tu comida».  Hipócrates

El ajo contiene compuestos con potentes propiedades medicinales

El ajo es una planta de la familia Allium (cebolla).

A lo largo de la historia antigua, el uso principal del ajo fue por su salud y propiedades medicinales (1). Su uso fue bien documentado por muchas civilizaciones importantes, incluidos los egipcios, babilonios, griegos, romanos y chinos (2).

Los científicos ahora saben que la mayoría de sus beneficios para la salud son causados ​​por compuestos de azufre formados cuando un diente de ajo se pica, machaca o mastica.

Quizás el más famoso de ellos se conoce como alicina. Sin embargo, la alicina es un compuesto inestable que solo está presente brevemente en el ajo fresco después de cortarlo o triturarlo (3)

Otros compuestos que pueden desempeñar un papel en los beneficios para la salud del ajo incluyen disulfuro de dialilo y s-alil cisteína (4)

Los compuestos de azufre del ajo entran al cuerpo desde el tracto digestivo y viajan por todo el cuerpo, donde ejerce sus potentes efectos biológicos.

El ajo es altamente nutritivo

Un diente (3 gramos) de ajo crudo contiene (5):

  • Manganeso: 2% de la CDR
  • Vitamina B6: 2% de la CDR
  • Vitamina C: 1% de la CDR
  • Selenio: 1% de la CDR
  • Fibra: 0.06 gramos
  • Cantidades decentes de calcio, cobre, potasio, fósforo, hierro y vitamina B1

El ajo puede combatir la enfermedad, incluido el resfriado común

Los suplementos de ajo son conocidos por aumentar la función del sistema inmune.

Un gran estudio de 12 semanas encontró que un suplemento diario de ajo redujo la cantidad de resfriados en un 63% en comparación con un placebo (6)

La duración promedio de los síntomas del resfriado también se redujo en un 70%, de 5 días en el grupo de placebo a solo 1,5 días en el grupo de ajo.

Otro estudio encontró que una dosis alta de extracto de ajo envejecido (2.56 gramos por día) redujo la cantidad de días de enfermedad con resfriado o gripe en un 61% (7)

Sin embargo, una revisión concluyó que la evidencia es insuficiente y se necesita más investigación (8)

Los compuestos activos en el ajo pueden reducir la presión arterial

Las enfermedades cardiovasculares así como los ataques cardíacos y los derrames cerebrales son las principales causas de muerte en el mundo.

La presión arterial alta, o hipertensión, es uno de los impulsores más importantes de estas enfermedades.

Los estudios en humanos han encontrado que los suplementos de ajo tienen un impacto significativo en la reducción de la presión arterial en personas con presión arterial alta (910 11  )

En un estudio, 600-1,500 mg de extracto de ajo envejecido fue tan efectivo como el medicamento Atenolol para reducir la presión arterial durante un período de 24 semanas (12 )

Las dosis de suplementos deben ser bastante altas para tener los efectos deseados. La cantidad necesaria es equivalente a aproximadamente cuatro dientes de ajo por día.

El ajo mejora los niveles de colesterol, lo que puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca

El ajo puede reducir el colesterol total y LDL .
Para aquellos con colesterol alto, los suplementos de ajo parecen reducir el colesterol total y / o LDL en aproximadamente 10-15% (13 14 15  )

Al observar específicamente el colesterol LDL (el «malo») y el HDL (el «bueno»), el ajo parece reducir el LDL pero no tiene un efecto confiable sobre el HDL (10 16 17 18  )

Los niveles altos de triglicéridos son otro factor de riesgo conocido para la enfermedad cardíaca, pero el ajo parece no tener efectos significativos sobre los niveles de triglicéridos (13 15  )

El ajo contiene antioxidantes que pueden ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer y la demencia

El daño oxidativo de los radicales libres contribuye al proceso de envejecimiento.

El ajo contiene antioxidantes que apoyan los mecanismos protectores del cuerpo contra el daño oxidativo (19 )

Se ha demostrado que las altas dosis de suplementos de ajo aumentan las enzimas antioxidantes en los humanos y reducen significativamente el estrés oxidativo en las personas con presión arterial alta (20  )

Los efectos combinados sobre la reducción del colesterol y la presión arterial, así como las propiedades antioxidantes, pueden reducir el riesgo de enfermedades cerebrales comunes como la enfermedad de Alzheimer y la demencia (21 22 )

El ajo puede ayudarte a vivir más tiempo

Los efectos potenciales del ajo sobre la longevidad son básicamente imposibles de probar en humanos.

Pero dados los efectos beneficiosos sobre factores de riesgo importantes como la presión arterial, tiene sentido que el ajo pueda ayudarlo a vivir más tiempo .

El hecho de que puede combatir las enfermedades infecciosas también es un factor importante, ya que estas son causas comunes de muerte, especialmente en los ancianos o las personas con sistemas inmunes disfuncionales.

El rendimiento atlético podría mejorarse con suplementos de ajo

El ajo fue una de las primeras sustancias de «mejora del rendimiento».

Fue utilizado tradicionalmente en culturas antiguas para reducir la fatiga y mejorar la capacidad de trabajo de los trabajadores.

En particular, se le dio a los atletas olímpicos en la antigua Grecia ()

Los estudios en roedores han demostrado que el ajo ayuda con el rendimiento del ejercicio, pero se han realizado muy pocos estudios en humanos.

Las personas con enfermedad cardíaca que tomaron aceite de ajo durante 6 semanas tuvieron una reducción del 12% en la frecuencia cardíaca máxima y una mejor capacidad de ejercicio (23  )

Sin embargo, un estudio en nueve ciclistas competitivos no encontró beneficios de rendimiento (24 )

Otros estudios sugieren que la fatiga inducida por el ejercicio puede reducirse con ajo ( )

Comer ajo puede ayudar a desintoxicar metales pesados ​​en el cuerpo

A altas dosis, se ha demostrado que los compuestos de azufre en el ajo protegen contra el daño a los órganos por la toxicidad de metales pesados.

Un estudio de cuatro semanas en empleados de una planta de baterías de automóviles (exposición excesiva al plomo) encontró que el ajo redujo los niveles de plomo en la sangre en un 19%. También redujo muchos signos clínicos de toxicidad, incluidos dolores de cabeza y presión arterial (25  )

Tres dosis de ajo cada día incluso superaron al medicamento D-penicilamina en la reducción de los síntomas.

El ajo puede mejorar la salud ósea

Ningún estudio en humanos ha medido los efectos del ajo sobre la pérdida ósea.

Sin embargo, los estudios con roedores han demostrado que puede minimizar la pérdida ósea al aumentar el estrógeno en las mujeres (26 27 28 29  )

Un estudio en mujeres menopáusicas encontró que una dosis diaria de extracto de ajo seco (igual a 2 gramos de ajo crudo) disminuyó significativamente un marcador de deficiencia de estrógenos (30 )

Esto sugiere que este suplemento puede tener efectos beneficiosos sobre la salud ósea en las mujeres.

Los alimentos como el ajo y la cebolla también pueden tener efectos beneficiosos sobre la osteoartritis (31  )

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