¿Qué es la glutamina? - Nutricion Evolutiva
La glutamina es un aminoácido. Los aminoácidos son moléculas que juegan muchos papeles en el cuerpo. Su objetivo principal es servir como bloques de construcción para las proteínas.
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¿Qué es la glutamina?

La glutamina es un aminoácido. Los aminoácidos son moléculas que juegan muchos papeles en el cuerpo.
Su objetivo principal es servir como bloques de construcción para las proteínas.
Las proteínas son cruciales para los órganos. También cumplen otras funciones, como transportar sustancias en la sangre y combatir virus y bacterias dañinos ( 1 ).
Como muchos otros aminoácidos, existe en dos formas diferentes: L-glutamina y D-glutamina.
Son casi idénticos pero tienen una disposición molecular ligeramente diferente (2 )
La forma que se encuentra en los alimentos y suplementos es la L-glutamina. Algunos suplementos lo enumeran como L-glutamina, pero otros simplemente usan el término más amplio glutamina.
Mientras que la L-glutamina se usa para producir proteínas y realizar otras funciones, la D-glutamina parece ser relativamente poco importante en los organismos vivos ( )
La L-glutamina se puede producir naturalmente en su cuerpo. De hecho, es el aminoácido más abundante en la sangre y otros fluidos corporales ( )
Sin embargo, hay momentos en que las necesidades de glutamina de su cuerpo son mayores que su capacidad para producirlo ( )
Por lo tanto, se considera un aminoácido condicionalmente esencial, lo que significa que debe obtenerse de la dieta bajo ciertas condiciones, como lesiones o enfermedades ( 8 ).
Además, la glutamina es una molécula importante para el sistema inmunitario y la salud intestinal (9 )

Se encuentra en muchos alimentos

La glutamina se encuentra naturalmente en una variedad de alimentos. Se ha estimado que una dieta típica contiene de 3 a 6 gramos por día, pero esto puede variar según su dieta específica ( 10 ).

Las mayores cantidades se encuentran en productos animales debido a su alto contenido de proteínas.
Sin embargo, algunos alimentos de origen vegetal tienen un mayor porcentaje en sus proteínas.
Un estudio utilizó técnicas avanzadas de laboratorio para determinar la cantidad de L-glutamina que se encuentra en varios alimentos (11 )
Los siguientes son los porcentajes de proteínas formadas por L-glutamina en cada alimento:

  • Huevos : 4.4% (0.6 g por 100 g de huevos)
  • Carne de ternera : 4.8% (1.2 g por 100 g de carne de ternera)
  • Leche descremada : 8.1% (0.3 g por 100 g de leche)
  • Tofu : 9.1% (0.6 g por 100 g de tofu)
  • Arroz blanco : 11.1% (0.3 g por 100 g de arroz)
  • Maíz : 16.2% (0.4 g por 100 g de maíz)

Aunque algunas fuentes vegetales, como el arroz blanco y el maíz, tienen un gran porcentaje de proteínas formadas por glutamina, en general tienen un contenido de proteínas bastante bajo (11 12 13  )

Por lo tanto, la carne y otros productos animales son las formas más simples de obtener grandes cantidades de ella. Desafortunadamente, el contenido exacto de glutamina de muchos alimentos específicos no ha sido estudiado.

Sin embargo, debido a que la glutamina es una parte necesaria de las proteínas, prácticamente cualquier alimento que contenga proteínas contendrá algo de glutamina.

Centrarse en obtener suficientes proteínas en su dieta general es una manera fácil de aumentar potencialmente la cantidad de glutamina que está consumiendo.

Es importante para el sistema inmunitario

Una de las funciones más importantes de la glutamina es su papel en el sistema inmune.

Es una fuente de combustible crítica para las células inmunes, incluidos los glóbulos blancos y ciertas células intestinales (14 )

Sin embargo, sus niveles en sangre pueden disminuir debido a lesiones graves, quemaduras o cirugías (15,16)

Si la necesidad del cuerpo de glutamina es mayor que su capacidad de producirla, su cuerpo puede descomponer las reservas de proteínas, como los músculos, para liberar más de este aminoácido ( 17 ,18  )

Además, la función del sistema inmune puede verse comprometida cuando hay cantidades insuficientes de glutamina disponibles ( 17 ,19  )
Por estas razones, las dietas altas en proteínas, las dietas altas en glutamina o los suplementos de glutamina a menudo se recetan después de lesiones graves como quemaduras ( 17 ).

Los estudios también han informado que los suplementos de glutamina pueden mejorar la salud, disminuir las infecciones y conducir a estancias hospitalarias más cortas después de la cirugía (20 21  )

Además, se ha demostrado que mejoran la supervivencia y reducen los costos médicos en pacientes críticos (22 23  )
Otros estudios han demostrado que los suplementos de glutamina también pueden mejorar la función inmune en animales infectados con bacterias o virus (19 24  )

Desempeña un papel en la salud intestinal

Los beneficios del sistema inmunitario de la glutamina están relacionados con su papel en la salud intestinal. En el cuerpo humano, los intestinos se consideran la porción más grande del sistema inmune. Esto se debe a las muchas células intestinales con funciones inmunes, así como a los billones de bacterias que viven en sus intestinos y afectan su salud inmunológica (26 )

La glutamina es una importante fuente de energía para las células intestinales e inmunes (914  )

También ayuda a mantener la barrera entre el interior de sus intestinos y el resto de su cuerpo, protegiendo así contra un intestino permeable (27  ) Esto evita que las bacterias o toxinas dañinas pasen de sus intestinos al resto de su cuerpo (28  )

Además, es importante para el crecimiento normal y el mantenimiento de las células en el intestino (27 )

Debido a la función principal de los intestinos en el sistema inmunitario, la glutamina puede beneficiar su salud inmunológica general al apoyar las células intestinales (19 26  )

Efectos sobre la ganancia muscular y el rendimiento del ejercicio

Debido a su papel como bloque de construcción de proteínas, algunos investigadores han probado si tomar glutamina como suplemento mejora la ganancia muscular o el rendimiento en el ejercicio.
En un estudio, 31 personas tomaron glutamina o un placebo durante seis semanas de entrenamiento con pesas (29  )
Al final del estudio, ambos grupos mostraron una mejor masa muscular y fuerza. Sin embargo, no hubo diferencias entre los dos grupos.
Sin embargo, algunas investigaciones han informado que los suplementos de glutamina pueden disminuir el dolor muscular y mejorar la recuperación después del ejercicio intenso (32)
De hecho, un estudio encontró que la glutamina o la glutamina más carbohidratos pueden ayudar a reducir un marcador sanguíneo de fatiga durante dos horas de funcionamiento (33  )
También se ha utilizado para tratar de estimular la función inmune de los atletas, pero los resultados varían (34 35  36  )
Otra investigación ha encontrado que no mejora la recuperación de las reservas de carbohidratos (glucógeno) en el músculo cuando se agrega a los carbohidratos y ciertos aminoácidos (37 )
También es importante tener en cuenta que muchos atletas tienen una ingesta alta de proteínas en sus dietas regulares, lo que significa que pueden estar consumiendo grandes cantidades de glutamina incluso sin suplementos (38  )

Dosis, seguridad y efectos secundarios

Dado que la glutamina es un aminoácido que se produce naturalmente en el cuerpo y se encuentra en muchos alimentos, no hay preocupación de que sea dañino en cantidades normales.
Se ha estimado que una dieta típica puede contener de 3 a 6 gramos por día, aunque esta cantidad puede variar según los tipos y cantidades de alimentos consumidos ( 10 ).
Los estudios sobre suplementos de glutamina han utilizado una amplia variedad de dosis, que van desde alrededor de 5 gramos por día hasta dosis altas de aproximadamente 45 gramos por día durante seis semanas (29 )
Aunque no se informaron efectos secundarios negativos con esta dosis alta, los marcadores de seguridad de la sangre no se examinaron específicamente.
Otros estudios han informado preocupaciones mínimas de seguridad con respecto a la suplementación a corto plazo de hasta 14 gramos por día (39  )
En general, se cree que el uso a corto plazo de suplementos es probablemente seguro. Sin embargo, algunos científicos han expresado su preocupación por su uso sostenido (25 )
Agregar glutamina a una dieta regular puede causar una variedad de cambios en la forma en que el cuerpo absorbe y procesa los aminoácidos. Sin embargo, los efectos a largo plazo de estos cambios son desconocidos (25)
Por lo tanto, se necesita más información sobre la suplementación a largo plazo, particularmente cuando se usan dosis altas.
Es posible que los suplementos de glutamina no tengan los mismos efectos si usted come una dieta basada en animales y alta en proteínas, en comparación con una dieta basada en plantas y baja en proteínas.
Si sigue una dieta basada en plantas con bajo contenido de glutamina, es posible que pueda consumir suplementos sin dejar de recibir una cantidad diaria normal en general.
Si decide tomar un suplemento de glutamina, probablemente sea mejor comenzar con una dosis conservadora de alrededor de 5 gramos por día.
La glutamina es un aminoácido que existe en dos formas: L-glutamina y D-glutamina.
La L-glutamina es la forma importante, que se produce naturalmente en el cuerpo y se encuentra en muchos alimentos.

 

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AVISO IMPORTANTE: la información proporcionada no sustituye el asesoramiento médico. Si padece algún problema de salud, busque el apoyo y la orientación de un profesional de la salud debidamente cualificado y con experiencia